เซลล์สมองตอบสนองต่อสัญญาณและวิธีการทำงานร่วมกันนั้นช่วยควบคุมปริมาณน้ำตาลและความชอบของหวาน ในสมองการระบุเป้าหมายที่แน่นอนของเซลล์นั้นซับซ้อนเนื่องจากข้อเท็จจริงที่ว่าตัวรับฮอร์โมนนั้นแสดงออกในระดับที่ต่ำมากและจึงยากที่จะมองเห็น โดยใช้เทคนิคต่าง ๆ นักวิจัยสามารถระบุได้อย่างแม่นยำว่าเซลล์ใดแสดงตัวรับจากการตรวจสอบเซลล์

ตั้งเป้าไปที่เซลล์ประสาทกลูตามาเทอจิคในสมองเพื่อลดปริมาณน้ำตาลและความชอบรสหวาน นักวิจัยยังแสดงให้เห็นว่าการกระทำของ FGF21 ในเซลล์ประสาทที่เฉพาะเจาะจงใน ventromedial hypothalamus ลดปริมาณน้ำตาลโดยการเพิ่มความไวของเซลล์ประสาทที่มีต่อกลูโคส ยาหลายตัวที่ใช้รูปแบบที่ดัดแปลงจาก FGF21 กำลังได้รับการทดสอบแล้วว่าเป็นวิธีรักษาโรคอ้วนและโรคเบาหวาน การค้นพบใหม่อาจนำไปสู่ยาใหม่ที่กำหนดเป้าหมายพฤติกรรมที่แตกต่างกันซึ่งควบคุมโดย FGF21 อย่างแม่นยำมากขึ้นซึ่งอาจช่วยควบคุมปริมาณน้ำตาลที่คนกิน