ดาวรุ่งคนนี้และ NHS GP Phillipa Kaye ก็ตระหนักว่าการฝึกอบรมทางการแพทย์ของเธอไม่สามารถเตรียมเธอให้พร้อมสำหรับความเป็นจริงของการอยู่ร่วมกับมะเร็งได้ ที่นี่เธอเล่าเรื่องราวของเธอด้วยคำพูดของเธอเอง

Philippa Kaye แพทย์ประจำเช้าของเช้าวันนี้อายุเพียง 39 ปีเมื่อเธอได้ยินคำที่น่ากลัวว่า ‘มันเป็นมะเร็ง’ และข้ามการแบ่งแยกจากผู้เชี่ยวชาญไปยังผู้ป่วยในทันที

ในไม่ช้าเธอก็ตระหนักได้ว่าการฝึกอบรมทางการแพทย์หลายปีไม่สามารถเตรียมเธอให้พร้อมสำหรับความเป็นจริงของการอยู่ร่วมกับโรคมะเร็ง – หรือเข้ารับการรักษาในช่วงที่มีการระบาด

ที่นี่เธอเล่าเรื่องราวของเธอด้วยคำพูดของเธอเอง …

Lockdown ในความคิดที่หลากหลายในช่วง 12 เดือนที่ผ่านมาได้รับความโดดเดี่ยวอย่างไม่น่าเชื่อสำหรับทุกคน แต่สำหรับบางคนเช่นฉันโรคมะเร็งกำลังเพิ่มภาระที่มาพร้อมกับการระบาดทั่วโลก

เมื่อวันที่ 39 พฤษภาคม 2019 ฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งลำไส้ใหญ่และได้รับการผ่าตัดใหญ่ตามด้วยเคมีบำบัด

จากนั้นในเดือนมกราคมปี 2020 พบรอยโรคเพิ่มเติมในช่องท้องของฉัน ดังนั้นเมื่อเกิดการระบาดของโรคฉันกำลังรอการตัดสินใจเกี่ยวกับแนวทางปฏิบัติที่เหมาะสมที่สุด

ในฐานะแพทย์และผู้ป่วยฉันรู้ดีว่าหากการตัดสินใจทุกอย่างเกี่ยวกับยามีความสมดุลระหว่างความเสี่ยงกับผลประโยชน์การแพร่ระบาดจะเพิ่มน้ำหนักให้กับความเสี่ยงซึ่งจำเป็นต้องปรับสมดุล

การแพทย์เปลี่ยนไปการนัดหมายเปลี่ยนจากการพูดคุยกันทางออนไลน์หรือทางโทรศัพท์และในการทำเช่นนั้นวิธีที่คุณจัดการกับการนัดหมายก็ต้องเปลี่ยนไปเช่นกัน

โดยทั่วไปเราแนะนำให้คนอื่นไปนัดที่โรงพยาบาลกับคนอื่นเพื่อขอความช่วยเหลือและเนื่องจากเป็นเรื่องยากที่จะจำทุกอย่างเมื่ออารมณ์สูงขึ้น แต่ก่อนที่จะระบาดฉันมักจะชอบไปคนเดียว ฉันจะใช้สมุดบันทึกจดคำถามของฉันไว้ล่วงหน้าและจดบันทึกระหว่างการปรึกษาหารือ

ฉันอยากไปคนเดียวเพราะอยากมีโอกาสประมวลผลสิ่งที่เกิดขึ้นก่อนกลับบ้านเพื่ออธิบายให้สามีฟังลูกเล็กสามคนพ่อแม่และเพื่อน ๆ

ฉันต้องใช้เวลาสักครู่ในการคิดและรู้สึก – ไม่ว่าจะเป็นการไปเดินเล่นน้ำตานั่งบนม้านั่งกลางแดดและหายใจหรือไม่ก็นั่งในรถแล้วกรีดร้อง

การระบาดของโรคหมายความว่าตอนนี้การนัดหมายของฉันหลายครั้งอยู่ทางโทรศัพท์ที่บ้าน ทันใดนั้นโลกแห่งโรคมะเร็งการประชุมและการรักษาก็เข้ามาทำลายความปลอดภัยในบ้านของฉัน

ไม่ใช่ว่ามะเร็งไม่ได้อยู่ที่บ้านแน่นอนมันเป็น – แต่มีการแยกทางกายภาพซึ่งเป็นประโยชน์ ในขณะที่ฉันเคยรั้งตัวเองก่อนไปที่นัดหมายและกลับบ้านตอนนี้การนัดหมายอยู่ในสถานที่ที่ปลอดภัยแล้ว

ไม่มีเวลาแม้แต่นาทีเดียวไม่มีช่องว่างให้ล่มสลายเพราะความต้องการเป็นแม่ปรากฏขึ้นทันที – และใบหน้าที่เป็นห่วงของสามีของฉันกำลังรออยู่ในห้องถัดไป

ส่วนที่ยากที่สุดอย่างหนึ่งของการเป็นมะเร็งคือการรับมือกับความไม่แน่นอน รอผลสแกนและตรวจเลือดไม่รู้ว่ามะเร็งอยู่ที่ไหนหรือทำอะไร

จากช่วงเวลาของการวินิจฉัยมีคำถามมากมายและช่วงเวลาแห่งการรอคำตอบ

การวินิจฉัยมะเร็งลำไส้หมายถึงการสแกน CT scan เพื่อตรวจหาการแพร่กระจายและแม้กระทั่งการผ่าตัดหมายถึงการรอดูว่ามีการแพร่กระจายไปยังต่อมน้ำเหลืองหรือไม่

สำหรับทุกคำตอบมีคำถามอีกว่าจะเกิดอะไรขึ้นต่อไปแผนจะเป็นอย่างไรและจะเกิดอะไรขึ้นหากไม่ได้ผล สำหรับคำถามเหล่านี้แต่ละข้อมีความไม่แน่นอนและการรอคอยและตลอดการรักษาคุณจะได้เรียนรู้มากขึ้นที่จะใช้ชีวิตในปัจจุบัน – อย่าวางแผนล่วงหน้ามากเกินไปเมื่อคุณไม่รู้ว่าอนาคตจะเป็นอย่างไรให้คำนึงถึง ผลข้างเคียงของเคมีบำบัดหรือแม้ว่าจะมีอนาคตเลยก็ตาม

ดังนั้นโลกของคุณจึงหดตัวลงทั้งในแง่ของเวลาและอนาคตที่คุณวางแผนไว้ แต่ยังรวมถึงสถานที่ที่คุณจะไปและสิ่งที่คุณสามารถทำได้เมื่อผลข้างเคียงเริ่มเข้ามาการระบาดของโรคทำให้โลกของทุกคนหดตัวลงและใน การปิดล็อกสิ่งนี้จะหดตัวไปที่ผนังทั้งสี่ด้านของบ้านของคุณ คุณไม่สามารถวางแผนที่จะออกไปทำอะไรได้เพราะใครจะรู้ว่าอะไรจะได้รับอนุญาตและเมื่อใด

บางทีการแพร่ระบาดอาจทำให้เราทุกคนเข้าใจว่าการอยู่ร่วมกับมะเร็งในรูปแบบต่างๆเป็นอย่างไรเพราะเราทุกคนเรียนรู้ที่จะอยู่ในตอนนี้

ฉันมีการผ่าตัดสองครั้งในปี 2020 ครั้งแรกในเดือนพฤษภาคมหลังจากจุดสูงสุดครั้งแรกและครั้งที่สองในเดือนกันยายนเช่นเดียวกับที่ตัวเลขเริ่มเพิ่มขึ้นอีกครั้ง

แม้ว่าความเป็นไปได้ที่จะได้รับการผ่าตัดขนาดใหญ่ขึ้นในเดือนพฤษภาคม แต่ฉันก็กังวลอย่างมากเกี่ยวกับการเข้า ICU ที่จะอยู่คนเดียวการกลับบ้านในสภาพถูกคุมขังและเด็กสามคนต้องเรียนที่บ้าน

แต่เราทำการผ่าตัดแบบถือเพื่อซื้อเวลาให้กับเราซึ่งเป็นการผ่าตัดที่ต้องนอนโรงพยาบาลเพียงคืนเดียวและพักฟื้นที่บ้านสองสามสัปดาห์

นี่เป็นประสบการณ์ครั้งแรกของฉันว่าการอยู่คนเดียวมีความหมายอย่างแท้จริง ฉันคร่ำครวญกับเพื่อน ๆ ในการปิดกั้นฉันมักจะถูกล้อมรอบไปด้วยครอบครัวของฉัน – ฉันไม่สามารถแม้แต่จะเข้าห้องน้ำคนเดียวและสิ่งที่ฉันต้องการคือความสงบเพียงห้านาที

แต่ฉันคิดว่าฉันหมายถึงความสงบในการอ่านหนังสือและดื่มเครื่องดื่มสักห้านาทีไม่ใช่รอการผ่าตัดเพียงอย่างเดียวโดยไม่มีใครพูดคุยอย่างใจจดใจจ่อ – เพื่อไม่มีใครรอเมื่อ
ฉันตื่นนอน

ในช่วงฤดูร้อนพบว่าแผลในช่องท้องของฉันยังคงเติบโตและไม่มีเวลารออีกต่อไป ฉันต้องการการผ่าตัดครั้งใหญ่ซึ่งจะใช้เวลาทั้งวันและต้องพักในผู้ป่วยหนักและประมาณสองสัปดาห์ในโรงพยาบาล

ฉันจะได้รับเคมีบำบัดโดยตรงในช่องท้องของฉันและให้อาหารทางท่อเข้าเส้นเลือดที่คอเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์

และผ่านมันทั้งหมดฉันจะอยู่คนเดียว ในทางเทคนิคในห้องไอซียูคุณไม่เคยอยู่คนเดียว ตลอดเวลาที่ฉันอยู่ห้องไอซียู 10 วันที่ยาวนานมากมีพยาบาลอยู่กับฉันตลอดเวลา ฉันไม่เคยเหงาขนาดนี้มาก่อนในชีวิต ในฐานะมนุษย์เราต้องพึ่งพาการสัมผัสบางทีอาจจะมากกว่าที่เรารู้ เราใช้มันเพื่อสื่อสารแสดงความรักแสดงว่าเราอยู่ที่นั่น

ตลอดสองสัปดาห์ที่ผ่านมาดูเหมือนว่าการสัมผัสทั้งหมดจะเจ็บปวดจากการถูกรีดหรือช่วยให้ยืนจากการเอาท่อระบายน้ำออกหรือถูกตรวจทั้งหมดมันเจ็บปวดมากกว่าการปลอบโยน

สามีของฉันได้รับอนุญาตให้เข้าร่วม PPE เต็มรูปแบบเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมงสองครั้ง การที่เขาจับมือฉันมีความหมายมากกว่าที่ฉันจะอธิบายได้

เทคโนโลยีมีประโยชน์เมื่อคุณอยู่ในโรงพยาบาลคนเดียว แต่ก็ไม่เหมือนกับผู้มาเยี่ยม รู้สึกเหมือนว่าคุณต้องมีอะไรจะพูดเมื่อคุณโทรศัพท์หาใครบางคนและบางครั้งความพยายามในการพูดก็มากเกินไป

แต่โดยปกติแล้วครอบครัวของฉันจะนั่งอยู่กับฉันบ่อยครั้งในความเงียบบางทีอาจจะจับมือหรือลูบผม

สิ่งเหล่านี้ดูเหมือนเป็นเรื่องเล็กน้อยธรรมดา ๆ แต่การสูญเสียสิ่งเหล่านี้ทำให้สถานการณ์ยากลำบากดูเหมือนเป็นไปไม่ได้ในบางครั้ง

โรคระบาดหรือไม่คุณเดินผ่านมะเร็งคนเดียว คุณสามารถได้รับการสนับสนุนทั้งหมดครอบครัวและเพื่อนที่น่าทึ่ง แต่สำหรับการสแกนทุกขั้นตอนทุกการทดสอบ – เป็นเพียงคุณ

การมีครอบครัวอยู่ข้างเตียงหมายความว่าแม้ว่าพวกเขาจะไม่เข้าใจอย่างแท้จริง แต่พวกเขาก็มองเห็น พวกเขาเป็นพยานถึงความใหญ่โตของมัน

หากไม่มีพวกเขาที่นั่นฉันก็ยังสงสัยว่าคนใกล้ตัวและคนที่รักที่สุดจะได้รับรู้ประสบการณ์ของฉันอย่างแท้จริงหรือไม่ ฉันจะสามารถอธิบายได้จริงหรือไม่?